El PGD es un documento formal que debe presentarse al inicio de la investigación, en el cuál se esboza la gestión que se aplicará durante el ciclo de vida de los datos, desde su creación hasta la finalización del proyecto de investigación.

En él se describe qué datos se van a recoger o generar, qué metodología y normas se van a emplear, cómo se van a compartir y a poner en abierto, y cómo se van a conservar y preservar.

Para la elaboración del Plan hay disponibles diversas guías como pueden ser el DMP ONLINE o en español Pagoda PGDonline, adaptación de la primera realizada por el Consorcio Madroño.